Potiče iz aramejsko-hebrejskog Saba (starac, deda) – preobražen, pravedan. Kod nas već duži niz vekova jedno je od najčešćih imena zahvaljujući kultu Rastka Nemanjića, Svetog Save, prvog srpskog arhiepiskopa. U zanemarljivom broju zastupljeno je kod Makedonaca i Bugara, dok je kod ostalih slovenskih naroda krajnje retko, a u mnogim evropskim jezicima uopšte ga nema.

Slična imena: Samuilo