Drvo kakaoa se od davnina smatralo dragocenim. Ranije je napitak od ove biljke, koja potiče iz tropskih krajeva Južne Amerike, bio rezervisan samo za ratnike i društvenu elitu, a imao je sakralne i svečane odlike.

Saznajte šta sve kakao sadrži i kako, kada i u kom obliku bi ga trebalo koristiti, a kada izbegavati...

Kako kakao utiče na organizam

Kakao je bogat dragocenim supstancama, a dobija se mlevenjem ispečenog semena. Gorki kakao u prahu sadrži 25 odsto biljne masti, 20 odsto proteina i 10 odsto ugljenih hidrata. Sadržaj masti, iako visok, nije mnogo viši nego kod mnogih sireva koji se smatraju nemasnim. Reč je o biljnim mastima, sličnim onima koje se nalaze u maslinovom ulju, koje su bez holesterola.

Procenat minerala u kakaou je veoma visok, čak 6 procenata. Sto grama gorkog kakaoa u prahu sadrži 625 mg fosfora, mnogo više nego riba. Osim toga, ima i veliki procenat gvožđa (12 mg na 100 g), mnogo više nego namirnice za koje se misli da su bogate gvožđem (npr. spanać). I procenat magnezijuma je visok, a ovaj mineral je veoma koristan u lečenju nervnih i kardiovaskularnih bolesti. Sadržaj B vitamina, naročito B3, u kakaou je veliki.

Prisutni su i neki alkaloidi (na prvom mestu kofein), koji deluju na nervni sistem, poboljšavaju izbacivanje mokraće, stimulišu srčani mišić i istovremeno opuštaju mišiće sistema za varenje.

Kako se kakao koristi

Kakao u prahu – Osnovni oblik koji se dalje koristi za proizvodnju drugih namirnica, najčešće slatkiša (čokolada, razni napici, kolači).

Mlečna čokolada i čokolada za kuvanje – Razlika između ove dve čokolade je u tome što čokolada za kuvanje sadrži veći procenat kakaoa (otud gorak ukus) i najčešće se koristi za pravljenje kolača i torti. Što veći procenat kakaoa čokolada ima, to je zdravija za naš organizam.

Topla čokolada – Napitak koji se najčešće pravi od mleka, kakaoa i šećera, idealan za zimske dane.

Kakao je najbolji za...

... one koji se bave sportom, oporavljaju se ili su u razvoju

Zbog sadržaja mineralnih soli, vitamina i ugljenih hidrata, kakao daje energiju i zato je idealan u ovim situacijama. Jedna šolja čokolade s mlekom ima 370 kalorija.

Dokaz za veliku energetsku vrednost ovog napitka zapisao je još 1519. godine španski osvajač Bernal Dijaz u svom dnevniku: "Indijanci, pošto su popili ovo piće, mogli su da putuju cele noći a da se ne umore, ni da ogladne."

Danas je kakao obavezan u ishrani astronauta.

... one koji su skloni depresiji

Jedna šoljica tople čokolade može da digne iz depresije, zato što kakao sadrži magnezijum, mineral koji često nedostaje osobama koje pate od depresije. Osim toga, njegovi alkaloidi imaju stimulišuće dejstvo na nervni sistem. Feniletilamin, supstanca iz kakaoa, proizvodi osećaj zadovoljstva, slično endorfinu.

... one koji rade intelektualni posao

Fosfor, koji je u velikim količinama prisutan u kakaou, veoma je efikasan protiv mentalnog umora i nervne iscrpljenosti, dok su kofein i teofilin dobri, jer stimulišu cerebralnu aktivnost.

Kome se kakao ne preporučuje

Deci mlađoj od tri godine - kakao može da izazove alergijske reakcije. Osim toga, pošto je bogat mastima, suviše je težak za želudac tako male dece.

Onima koji pate od hemoroida - kakao je zabranjen ovim ljudima, jer iritira zato što sadrži tanine, aktivne supstance koje imaju adstrigentno dejstvo.

Onima koji pate od glavobolja – nije redak slučaj da se ljudima javi glavobolja nakon što pojedu čokoladu ili popiju šolju čokolade.

Onima koji imaju ciste na dojci – tri alkaloida kakaoa (kofein, teofilin i teobromin) stimulišu stvaranje vlaknastog tkiva i cista u organizmu.

Onima koji pate od jake nervoze – konzumiranje većih količina kakaoa može da pogorša ove simptome zbog kofeina i teobromina, koji uzbuđuju.

Onima koji su previše osetljivi na kofein - iako u veoma malim količinama (0,15 odsto), kakao ipak sadrži kofein. Potrebno je pet šolja ovog napitka da bi se unela količina kofeina koju sadrži jedna šoljica kafe, ali neke osobe mogu da budu osetljive i na mnogo manje količine ove supstance i da zbog toga pate od nesanice.

Najnovije vesti, rezultate medicinskih istraživanja i savete stručnjaka na temu roditeljstva, zdravlja i lepote možete pratiti na našoj Fejsbuk stranici - YuMama