Iako se pečurke često svrstavaju među povrće, jer zaista poseduju neke osobine povrća - siromašne su kalorijama, bez holesterola su, masti i soli, one su u nutritivnom smislu posebna grupa. Rastu svuda u svetu, i vrlo su cenjena hrana u mnogim kulturama.

Hiljadama godina pečurke su uspešno korišćene u kineskoj medicini, u terapiji mnogih bolesti. Faraoni su ih smatrali poslasticom, Grci verovali da daju snagu ratnicima, Rimljani ih poštovali kao božji dar i servirali samo u svečanim prilikama. Danas uživamo u njima zbog njihovog ukusa i strukture.


Jedinstven nutritivni sastav

Iako imaju čvrstu strukturu, sadržaj vode u pečurkama iznosi čak 80 do 90 odsto. U njima se nalazi velika količina proteina, po sastavu sličnih onima iz graška i pasulja. U odnosu na proteine iz  životinjskih izvora, proteini U ishrani dece najčešće se koriste šampinjoni, jer su prijatnog i blagog ukusa, koji se intenzivira kuvanjempečuraka - takozvani  fitoproteini, ne sadrže esencijalne aminokiseline. Inače, teže se vare od proteina mesa.

Pečurke su jedinstvene što se tiče nekih esencijalnih minerala, kao što je selen, koji igra važnu ulogu u jačanju imunog sistema. Izvanredan su izvor kalijuma (ima ga više nego u istoj količini banane), gvožđa, cinka i bakra. Obiluju vitaminima B grupe, koji potpomažu oslobađanje energije iz proteina, masti i ugljenih hidrata. Sadrže značajne količine vitamina E, antioksidansa koji neutrališe slobodne radikale, i takođe ima značajnu ulogu u imunom odgovoru organizma. Jedini su biljni prirodni izvor vitamina D.


VIŠE: Važni minerali u dečjoj ishrani


Pečurke imaju veliki sadržaj vlakana (8 do 10 odsto), koja su važna za pravilno funkcionisanje digestivnog  sistema. Kao i sva vlaknasta hrana, smanjuju rizik od kardiovaskularnih oboljenja.


Takođe sadrže neke materije kojih nema u drugim namirnicama, ili ih ima u manjoj količini - kao što su glikogen, manitol, hitin i glukani.

Zaslužne za jačanje imuniteta

Pečurke povećavaju produkciju ćelija bele krvne loze, koje su odgovorne za odbranu organizma od infekcija.


VIŠE: Namirnice koje jačaju imunitet deteta


Kada je imuni sistem izložen dejstvu patogena (virusa i bakterija), telo počinje da uvećava broj funkcionalnih ćelija imunog sistema. Pečurke potpomažu imune funkcije tako što povećavaju produkciju citokina - proteina sličnih hormonima, koji imaju značajnu ulogu u odbrani  organizma od bolesti.